Kladnu se po delší době vyvedla první třetina. Sice v ní pustilo do dvou nájezdů svého odchovance Langhammera, ale pokaždé přijeli beci a zakončení mu zkomplikovali. Lepinova sekera ale skončila diskutabilně sice odpískaným faulem, ale nikoliv trestných střílením. To už ale Kladno vedlo poté, co Hovorkovu ránu vyrazil Kovář jen ke Knotkovi a ten napodruhé otevřel skóre.

Byl to jeho zatím nejlepší zápas během dvouletého kladenského angažmá, protože ve druhé části připojil i druhou trefu. Byla z přesilovky a krásně mu na ni servíroval Látal.

Teprve po tomhle gólu do té chvíle dobře hrající Kladeňáci ubrali, začali hlídat výsledek a do konce třetiny byli po stálým tlakem.

Jenže Jihočeši moc nebezpoeční v šancích nebyli. Sice snížili, ale ránu Němečka prostě Gulaš jen dobře tečoval. I tak to bylo 2:1 a další bomba Němečka hrozila vyrovnáním – Cháberu zachránilo břevno.

V poslední části Budějovičtí sice opět trefili tyčku, ale Kladno po čase opravdu dobře bránilo a navíc necelých šest minut před koncem Bicek po dobré práci Partery s Kuchlerem obalamutil Ptáčka a zavěsil pod horní tyč. Bylo rozhodnuto.

Hlasy trenérů:

Milan Kupka (ČB):
Utkání jsme neodehráli tak, jak jsme si představovali. Hlavně nám chyběl důraz v předbrankovém prostoru. Domácím stačil k vítězství zodpovědný výkon. My jsme sice nastřelili spojnici a tyčku a pokud by to byl gól, Kladno by mělo problémy. Ale to jsou jen kdyby.

Petr Tatíček (Kladno): Zaplaťpánbůh jsme poprvé v Novém roce podali výkon, jaký jsme očekávali, bojovný a kolektivní. Po každém z posledních tří zápasů jsme ukazovali hráčům, že přestali hrát svoji hru a kde chybují. Dnes konečně to pochopili, i když samozřejmě tam chyby byly. Knotek nahradil Dragouna, který má nějaké rodinné problémy a do sestavy by se nevešel. Tohle je jeho parketa, má čich na góly. Pokud se do takových prostorů dostane, umí skórovat.

Rytíři Kladno – HC Mountfield České Budějovice 3:1 (1:0, 1:1, 1:0)

Branky a nahrávky: 11. Knotek (Hovorka), 30. Knotek (M. Látal, Hovorka), 55. Bicek – 33. Gulaš (Němeček, Kranjc). Rozhodčí: Mikula, Polák – Bejček, Charvát. Vyloučení: 4:3. Využití: 1:0. Diváci: 2287.

Kladno: Chábera – Posmyk, J. Drtina, Kameš, Lepine, L. Procházka, Piskáček, Toman – Bicek, Patera, Kuchler – Hovorka, Knotek, Kalla – Valský, Lukáč, M. Látal – Eberle, Melka, Bílek. Trenéři: Vojta, Tatíček a Kopecký.

České Budějovice: Jakub Kovář – Ptáček, Kranjc, J. Novák, Vydarený, Němeček, Mikuš – L. Květoň, Kašpařík, Šimánek – Burian, Langhammer, Gulaš – Kuchejda, Mertl, Sailer – R. Pšurný, Červený, Marek. Trenéři: F. Výborný a Kupka.