„Je to nejsilnější soupeř, který má hodně vyrovnaný tým, který je silný v přesilovkách. Získali jsme s ním letos jen dva body. Možná nás v tom utkání trošku podcenil,“ řekl trenér Kladna Zdeněk Müller, jenž do dnešního souboje pošle stejnou sestavu jako proti Spartě. „Nemáme nejmenší důvod něco měnit,“ prohlásil s tím, že Frolík včera hrál ještě za Beroun, ale dnes bude připraven. Kladenský kormidelník přivítal i čtvrteční termín, hráči si totiž od posledního utkání odpočinuli a před nedělním zápasem ve Znojmě budou mít o jeden den delší přestávku.

Kanadskému bodování extraligy vládne po 46 kolech sparťan Ton, v závěsu za ním jsou ale dva Kladeňáci, třetí Pavel Patera a druhý Jaroslav Kalla – muž železných nervů, jenž vstřelil už několik vítězných gólů. V posledních dvou kolech to bylo v nájezdech. Vítězný byl i ten v Budějovicích, kde Kladno naposledy vyhrálo 5:4. „Nevím, zda jsem takový kliďas, pořád je ale trénuji, a tak si na ně věřím,“ přiznal borec, jemuž před sezonou hodili laso právě budějovičtí funkcionáři. „V té době mě končila smlouva, ale Kladno mi v této fázi nabídlo srovnatelné podmínky, takže jsem zůstal. Jsem tady spokojený,“ prohlásil 28letý útočník, jenž vyjma chvilky ve Spartě hrál extraligu jen za Kladno. V každém letošním střetu s Jihočechy zaznamenal alespoň jeden gól. „Spíš to je náhoda. Budějovice ale teď po menší krizi zase šlapou. Každý se však dá porazit. Proti Spartě jsme byli trošku unavení, protože čtyři prodloužení v řadě nás stála hodně sil, ale teď jsme si odpočinuli.“

Už zmíněné utkání na jihu Čech bylo jedním z těch, v nichž se rodil neuvěřitelný kladenský obrat. Duel ale vůbec nezačal růžově. Hosté v 16. minutě prohrávali 0:3. Levé křídlo Jiří Kuchler byl tím borcem, jenž svojí trefou v polovině utkání odstartoval zvrat. „Já moc gólů nedávám, takže jsou pro mě všechny stejně důležité,“ přiznal Kuchler, jenž v letošní sezoně vstřelil pět branek. Také on má před dnešním soupeřem respekt. „Budějovice jsou rozhodně nejlepším týmem extraligy. Věřím však, že nějaký bod získáme. Každý má pro nás velkou cenu.“