„Neřeším to," říká o svých dnešních 45. narozeninách Jaromír Jágr, který zároveň může zaznamenat svůj 1900. bod v NHL. Před ním tuhle metu pokořil pouze Wayne Gretzky. Při pomyšlení na samozřejmost a umanutost, s jakou Jágr pořád brázdí zámořská kluziště, zatímco jeho vrstevníci jen spokojeně tloustnou u televize, prostě docházejí superlativy. Chce se říct jen – všechno nejlepší, Mr. Jágr!

Také čtěte: Středočeské strážníky láka za lepším Praha

„Já bych byl mnohem radši, kdyby mi bylo třicet! To by teprv bylo úžasný," řekl Jágr v rozhovoru pro Sport Magazín. Nostalgií netrpí.

Vlastně na nějaké ohlížení ani nemá čas. „Snažím se hokejovou kariéru prodloužit, jak to jde. Chci si to užívat. Na minulost nikdo moc nekouká, neřeší, co bylo. Liga se změnila, ale to zásadní pravidlo zůstává. Když člověk dře víc než ostatní, bude lepší," dodal forvard, který už měl dva prsteny pro vítěze Stanley Cupu, když se narodil jeho dnešní protihráč Tomáš Hertl.

Jak to dělá?

Celou NHL fascinuje, jak to ten Jágr vlastně dělá. Jak je možné držet se tak dlouho mezi elitou a pořád patřit ke klíčovým hráčům svého mužstva?
„Nepochybně je to jeden z nejlepších hokejistů všech dob. Hlavní je, že má pořád vášeň pro hru. Když chcete hrát takhle dlouho, je to ta hlavní věc. Jak moc hokej milujete? Kolik jste ochotni mu obětovat? Protože na sobě musíte pořád pracovat a přesně tohle on dělá," říká o Jágrovi s obdivem třeba brankář Henrik Lundqvist, s nímž český útočník před lety hrával v New Yorku.

„Každý den na sobě maká, udržuje si fyzičku. Abyste to zvládli i v jeho věku, musíte hokej milovat. Jinak to nejde," dodal slavný Švéd. Chór podobně oslavných hlasů zní ze všech koutů NHL – někdejší dlouhovlasý lídr Pittsburghu, který v mladších letech hodně lidí dráždil svou sebestředností a hvězdnými manýrami, se proměnil v jakéhosi pohádkového dědečka, z něhož si berou vzor spoluhráči i soupeři.

„Cítím se díky němu jako mladík," směje se Jágrův floridský parťák Keith Yandle, kterému je třicet. „To já si kvůli němu připadám starší," kontruje Dave Tippett, který s Jágrem na začátku devadesátých let hrával v jedné lajně v Pittsburghu a dnes trénuje Kojoty z Arizony.

Padesátka se blíží

„V jeho věku má většina lidí úplně jiné starosti. Starají se o rodinu, takže nemají čas jen na sebe. Jenže pokud chcete zůstat tak dlouho u hokeje, musíte být trochu sobečtí a starat se hlavně o sebe," míní bývalý gólman Sean Burke, který v NHL chytal až do čtyřiceti.

To Jágr už mnohokrát prohlásil, že chce hrát do padesátky. Dříve se tomu lidé smáli jako dalšímu žertíku vyhlášeného šprýmaře, ale jak se ta meta blíží, úsměv tuhne na rtech. Padesáté narozeniny jsou sice pro Jágra stále docela daleko, ale jestli někdy někdo dokázal, že v hokeji není nic nemožné, je to právě tenhle kladenský unikát.

Nepřehlédněte: Rytíři přemohli lídra a jdou na Ústí

Proto si užívejme tu čest, že žijeme právě v Jágrově éře a můžeme se stále kochat jeho hokejovým uměním. Jednoho dne to totiž skončí. Bude to za rok? Za dva? Za pět…?

Ligový debut si šestnáctiletý Jágr odbyl v září 1988

Vybraná čísla hokejisty Jaromíra Jágra, který 15. února oslaví pětačtyřicetiny:

1 - olympijské zlato
2 - vítěz Stanleyova poháru
3 - držitel Ceny Lestera B. Pearsona pro nejužitečnějšího hráče podle hokejistů
4 - nejvíc gólů v zápase NHL (v říjnu 2000 proti New York Rangers)
5 - vítěz kanadského bodování NHL
6 - medailí z reprezentačních akcí (zlato a bronz z OH, dvě zlaté a dvě bronzové z MS)
7 - člen prvního All Star týmu NHL
8 - klubů v NHL
12 - prvenství v domácí anketě Zlatá hokejka
15 - číslo dresu, které nosil v Kladně před odchodem do NHL
18 - velkých reprezentačních akcí (10x MS, 5x OH, 2x SP a 1x Kanadský pohár)
19 - gólů v prodloužení v NHL (1. místo v historii)
22 - číslo dresu v reprezentaci před odchodem do NHL
23 - počet sezon v NHL
31 - bodů v této sezoně
55 - gólů v reprezentaci
66 - počet bodů v předchozí sezoně, kdy jako nejstarší hráč překonal šedesátibodovou hranici
68 - číslo dresu v NHL
81 - gólů v čs. a české lize
82 - gólů v ruské lize a KHL
133 - vítězných gólů v NHL (1. místo)
149 - bodové maximum v NHL (v sezoně 1995/96)
152 - zápasů v reprezentaci
759 - gólů v základní části NHL (3. místo)
1140 - asistencí v základní části NHL (5. místo)
1683 - zápasů v základní části NHL (4. místo)
1899 - bodů v základní části NHL (2. místo)
150.000 - plat v první sezoně v NHL (v dolarech)
4,000.000 - současný plat
11,483.333 - nejvyšší plat (v sezoně 2002/03 ve Washingtonu)
125,000.000 - přibližný celkový výdělek v NHL

Jágrovy premiérové zápisy:

Čs. liga:
První zápas: 13. září 1988 proti Plzni (3:6)
První gól: 4. října 1988 v Pardubicích (4:4)
První hattrick: 4. března 1990 proti Spartě (5:2)

Reprezentace:
První zápas: 2. listopadu 1989 v přípravě proti SSSR (1:2)
První gól: 4. února 1990 v přípravě proti Švédsku (4:3)
První (a jediný) hattrick: 11. května 2011 v čtvrtfinále MS proti USA (4:0)

NHL:
První zápas: 5. října 1990 ve Washingtonu (7:4)
První gól: 7. října 1990 proti New Jersey (7:4)
První hattrick: 2. února 1991 proti Bostonu (6:2)