Jaromír příští týden oslaví 40. narozeniny. Jaká vzpomínka v souvislosti s jeho hokejovým dětstvím se vám vybavuje nejčastěji?

Asi to, že v momentě, kdy si stoupl na brusle, hned mu to šlo. Dokonce ho chtěli na krasobruslení.

Dal byste ho na krasobruslení?

Myslel jsem si, že bude dost velký, tak to by asi nešlo.

Jaké měl tehdy vlastnosti? Byl pilný, pracovitý, perfekcionista?

V té době byl problém s ledem, takže se chodilo trénovat ráno v pět hodin. Každé ráno mě chodil budit. Do tréninku jsem ho nemusel nutit. On byl do toho sám hodně zapálený.

Prozraďte, kdy vás napadlo: Z toho kluka bude v hokeji něco výjimečného?

Byl tenkrát na mistrovství světa – s Reichlem a Holíkem, byli nejmladší lajna. Za Jaromírem začal jezdit jeden skaut z Kanady, hodně se o něj zajímal. V roce 1990 byl draft ve Vancouveru, tehdy se poprvé mohlo za hranice. Dostali jsme pozvání a tak jsme tam s ním jeli. A tam byl o něj opravdu velký zájem. Pittsburgh ho sledoval už na tom mistrovství světa ve Švýcarsku. Prvním zájemcem ale byla Philadelphie. Pittsburgh ho pak vybral v pátém kole draftu, tak jsme jeli rovnou tam.

Celý velký rozhovor s Jaromírem Jágrem starším o synovi, jemuž bude brzy čtyřicet let, čtěte ve středečním vydání Deníku (8.2.). Jeho součástí bude i kvíz, co vlastně otec o synovi ví.

Materiály o Jaromírovi Jágrovi sledujte každý den na stránkáchDeníku a hlavně v jeho tištěné podobě.