„Brněnští diváci jsou nejlepší v extralize. Sezona bude náročná, snad nás vyhecují k dobrým výkonům. Moc zápasů jsem v Brně neodehrál, vždy ale byla výborná atmosféra a vyprodáno. Na to se těším," pravil držitel Stanley Cupu z roku 2011 s týmem Boston Bruins.

Kolik nových spoluhráčů jste poznal?

S moc klukama se zatím osobně neznám, snad jen Jakuba Koreise a Frantu Ptáčka. Ostatní hráče jsem potkával, když jsem proti nim hrál za Kladno, tváře znám. Nebude žádný problém se se všemi seznámit.

Kontaktoval jste někoho z brněnských hráčů a vyptával se na chod klubu?

Zatím ne. Hrál tu Petr Ton, nevím, jaká bude jeho budoucnost. S tím se znám, zavoláme si. Na ostatní kluky zatím nemám čísla, jsem doma dva dny a rozkoukávám se. Všechno přijde v dalších dnech.

Zatím jste nastupoval jen v zámoří a mateřském kladenském klubu. Jak dobře vlastně znáte Moravu?

Mám s ní jen dobré zkušenosti. Co týká hokeje, jsou tady dobré týmy, těším se na dobré zápasy s dalšími moravskými kluby. Jak to všechno funguje můžu posoudit, až tu odehraji nějaký zápas.

Představil jste se s číslem sedm. Většinu kariéry jste odehrál s patnáctkou, kterou má v Brně Petr Kuboš. Zkoušel jste s ním smlouvat o výměně čísla?

Nebavili jsme se o tom. (úsměv) Ani jsem o to nějak nestál. Sedmičku jsem měl v národním týmu. Je to jen takový detail, žádný problém.

Přistěhujete se s celou rodinou?

Ano. Snad najdeme nějaký byt a pak tady budeme všichni.

K týmu se připojíte na konci července, kdy začíná příprava na ledě. Co plánujete dělat do té doby?

O víkendu jsem se vrátil z Ameriky. Teď budu trénovat na Kladně. Máme s partičku tří čtyř kluků zažité společné tréninky. To nám fungovalo i v minulých letech. Jsem rád, že se pak na ledě připojím ke Kometě hned od začátku. Minulý rok jsem se dostal do Kladna až na poslední chvíli. Teď budu mít měsíc a půl na sehrání s novými spoluhráči. To hodně pomůže.

Kometu nově vede trenér Alois Hadamczik. Hrálo jeho jméno velkou roli při vašem rozhodování?

Ano i ne. Ve své kariéře jsem vycházel s každým trenérem, nikdy jsem neměl problémy. Když mi vedení a kouč věří, pomůže to nejen mně, ale i ostatním. Hráč je v klubu od toho, aby hrál. Ne od toho, aby řešil, jaké má s kým vztahy.

Přemýšlel jste v poslední době i o angažmá v Rusku?

V minulosti jsem nabídku měl. Kvůli rodině jsem ale chtěl zůstat v NHL, nebo doma. Kdybych byl mladší, viděl bych to jinak. Jsem rád, že jsem zůstával v NHL. Na všechna svá angažmá vzpomínám rád. Snad to tak bude i v Brně.

V minulé sezoně měla Kometa jedny z nejhorších přesilových her. Věříte, že právě v nich výrazně pomůžete?

Snad ano. Přesilovky a oslabení rozhodují zápasy. Jsem ofenzivní bek. Snad si s klukama sedneme a vymyslíme několik přesilovkových variant. Vždy je dobré, když jsou na ně dvě kvalitní lajny.

Zkusíte lobovat u Tona, aby zůstal v Brně a vy mu mohl v přesilovce nahrávat na jeho oblíbené střely z voleje?

Je to zkušený hráč, každý ví, že góly umí dávat. Bylo by hezké, kdyby mu puky chodily na ránu. Není to však o jednom hráči, ale o šesti lidech na ledě. Nejde jen o ránu. Někdo se taky musí motat před brankou a dorážet.

S jakými cíle do Komety přicházíte?

Náš hlavní úkol je dostat se do play off a pak uvidíme. Nemůžeme vyhrát každý zápas, čím víc se nám to ale bude dařit, tím stoupne naše touha po poháru. Poslední roky ukázaly, že v play off může porazit každý každého. Chci vyhrát extraligu.

Sledujete vývoj finále Stanley Cupu, které se momentálně hraje v zámoří?

Docela ano, jsem v kontaktu s kluky, kteří NHL hrají. Hlavně s Tomášem Plekancem. Ve finále se sešly dva nejlepší týmy z play off. Tampa nemá tak zkušený tým jako Chicago, kterému přeji výhru. Většinu zápasů jsem viděl.

Kariéru máte spojenou s modrobílými barvami. Kromě Komety je vyznávají i Kladno a Toronto, kde jste strávil většinu zámořské kariéry. Co říkáte tomu, jak se kanadský klub stále trápí?

Mají dobrý tým, něco tam ale nesedí. Kluci měli těžkou sezonou, blbě se jim chodilo na zimák. Všichni jim dávali špatné výsledky sežrat. Toronto je jeden z největších klubů. Když se nedaří, hráči to cítí. Teď se tým hodně mění, tak snad bude zase příští sezonu v play off.