A to i přesto, že kouči Vladimíru Růžičkovi už z NHL potvrdil zájem Tomáš Vokoun.

Jenže Kopřiva chytá ve skvělé formě a na Karjala Cupu ji ukázal v plné kráse. Nezáří už jen v extralize, kde vévodí statistikám brankářů. Je si jistý i na mezinárodním poli. Jako málo ostatních.

Proti silným Švédům pustil jediný gól. Proti mistrům světa z Ruska kapituloval až v samostatných nájezdech. Direktoriát turnaje ho za to ocenil místem v All Star sestavě. „Jen se snažím si hokeje užívat,“ drží se hesla. A hokejová veřejnost je u vytržení…

Kdo že je ten kluk, o němž ještě před rokem málokdo věděl? Chtěl se prosadit v NHL, ale v Minnesotě šanci nedostal. Loni mu zkrátka došla trpělivost, a tak se vrátil na Kladno, kterému pomohl k play-off. A v přípravě s Běloruskem si odbyl premiéru také v národním týmu. „Už tehdy prokázal velký talent,“ vzpomíná Nový.

„On je tím typickým flegmatikem,“ řekl o něm České televizi analytik Robert Kysela. Kopřiva tak opravdu působí. V soukromí jako pohodář. Na ledě, jako by mu bylo všechno jedno. Pustí gól a vůbec ho to nerozhodí. Paradoxně i tímhle týmu pomáhá.

Vždyť už jeho věta do kamery po sobotní výhře nad Švédy byla originální. „Já a nervózní? Nebudu se stresovat kvůli něčemu, co mám rád.“

„Má pořádné sebevědomí. A svou výškou skvělé rozpětí paží,“ líbí se Novému. „Jestli nezpychne, čeká ho opravdu zářivá budoucnost,“ předpovídá.

Už dlouho český hokej nepotřeboval brankáře světové třídy tolik jako teď…

A nemůže zatím zcela spoléhat ani na Vokouna, jehož podzim byl dosud podivný. Jeho Florida je v NHL třetí od konce, sám brankář ví, že může chytat líp. Minulý týden byl u dvou porážek, když dostal příležitost jeho náhradník, Panthers vyhráli. „Zatím nechytám tak, aby se mě někdo bál,“ prohlásil. „Nejlépe placený hráč týmu musí být lepší.“

Vokoun už má konkurenci i v národním dresu.