Zápas je důležitý hlavně s ohledem na postavení obou celků. Oba by rády alespoň do předkola play-off a zatím výhodnější pozici drží Kladno. Má také psychickou výhodu. Za prvé se mu doma daří a za druhé je pod mnohem menším psychickým tlakem než Bílí tygři, od nichž se čekal spíše útok na titul než bitva o předkolo. Středočeši také vyhráli úvodní dvě vzájemná střetnutí – na severu Čech 5:3 a doma 3:1. Až pak slavil doma Liberec (4:1).

„Je to vážně důležitý zápas a Liberec v žádném případě nelze podcenit. Pořád si myslím, že jejich kádr je hodně silný. I přesto, že tam už nechytá Hnilička. Údajně shánějí nového brankáře,“ řekl trenér Kladna Zdeněk Müller, který bude mít opět potíže s centry. Minule chyběl nemocný kapitán Pavel Patera s Markem Čurillou, nyní nebude k dispozici Jaroslav Kalla, jenž dostal proti Litvínovu trest ve hře za kopnutí protihráče. „Patera volal, že mu je lépe a v sobotu by měl přijít na trénink. Kalla má automaticky trest na jeden zápas, o dalším rozhodne šéf APK Stanislav Šulc. Také Čurilla nenastoupí,“ objasnil Müller.

Ten už nebude mít potíže v obraně, kde na marodce zůstane jen Růžička. Nádašdi se uzdravil, navíc dobře zahrál ve své premiéře rovněž Gudas. „Dařilo se mu už na dvacítkách, teď to zvládl také. Bude zase v sestavě,“ dodal Zdeněk Müller.

Dosavadní zápasy v sezoně
Liberec – Kladno 3:5 (1:1, 2:3, 0:1). Branky: 1. Pletka, 25. Kašpařík, 39. Bartovič – 8., 48. Čurilla, 26. Tomajko, 33. Bělohlav, 36. Diviš, Vyloučení: 6:9. Využití: 0:2. Střely na branku: 41:30. Diváci: 5617.
Kladno – Liberec 3:1 (2:0, 1:0, 0:1). Branky: 9., 14. Patera, 21. Diviš – 52. Nedvěd. Vyloučení: 5:5. Střely na branku: 38:44. Diváci: 2829.
Liberec – Kladno 4:1 (2:0, 1:0, 1:1). Branky: 9. Šachl, 19. Nedvěd, 29., 52. Bartovič – 48. Hájek. Vyloučení: 5:5. Využití: 1:0. Střely na branku: 43:33. Diváci: 5524.