Vyšel jim jen začátek, když Strnad bravurně zpracoval přihrávku Pekra a ještě akci vyšperkoval na Přikryla, který nedal Kantorovi šanci. Kantor nebyl jedinou změnou v sestavě Litvínova oproti nepovedeným duelům doma. Trenér Šlégr vrátil do sestavy zkušené Čuttu a Jánského a týmů změny prospěly.

Hlavně však zabraly dvě hlavní ofenzivní hvězdy Severočechů. Poprvé ve 12. minutě, kdy Hübl perfektně předal puk rozjetému Lukešovi a ten pokořil Cikánka poprvé.

Kladnem však otřásla zejména druhá třetina, v té Litvínov po dlouhé době předvedl opravdu extraligový výkon. Na zlepšení mu stačila jediná přesilovka. Ta zápas překlopila, protože Rytíři v ní svůj průnik nevyužili, ale pak už se jen bránili. Gerhátův gól ještě rozhodčí neuznali pro postavení v brankovišti, ale následně projel přes modrou Baránek a trefil Cikánkovi nad lapačku.

Hosté pak chvílemi dominovali, byť i domácí měli šance a hlavně Pekr se chytal za hlavu poté, co Kantor udržel před čárou jeho dorážku. Přesto skórovali zase hosté, když Lukeš využil hrubky domácích při střídání, se kterým měli v prostřední třetině opravdu problémy.

V posledním dějství Rytíři zapnuli na jinou rychlost, ale Machače zase vyčapal skvělý Kantor. Čtyři a půl minuty před koncem padající Černý vysklil bruslí plexisklo a přidal tím zápasu novou zápletku. Po desetiminutové pauze Kladno už nenasadilo brankáře Cikánka, vzápětí si ještě vynutilo přesilovku. Obrovské šance ale hrdina zápasu Kantor zase chytil, hlavně tu Klozovu.

„Nacházeli jsme se v kritické situaci a bylo pro nás strašně důležité uhrát v Kladně tři body. Naštěstí se to povedlo. Bylo to vyrovnané, ale nám se povedlo vstřelit branky. Jsme šťastní, ale jak se říká: slavní jste do půlnoci, pak už nás čeká příprava na další, neméně těžké utkání,“ říkal po utkání litvínovský asistent kouče Radim Skuhrovec, který byl jako hráč u zatím posledního kladenského barážového triumfu v roce 2003.

Kladenský Pavel Patera uznal, že byť jeho tým začal slušně a dal první gól, bylo vidět, že to není ono. „Oproti minulým zápasům tam něco chybělo, nedohrávali jsme tolik soupeře a netlačili se do brány. Ve druhé třetině jsme za to zaplatili a to nás ještě podržel brankář, protože Litvínovští měli řadu dalších jasných šancí,“ mínil Patera.

Litvínov tak oživil svoje šance na setrvání v extralize, Kladno se ale udrželo na druhém místě tabulky. V neděli v 16 hodin přivítá Karlovy Vary.

Rytíři Kladno – Verva Litvínov 1:3 (1:1, 0:2, 0:0).

Branky a nahrávky: 9. R. Přikryl (J. Strnad, Pekr) – 12. F. Lukeš (V. Hübl, Sörvik), 26. Baránek (Gula), 35. F. Lukeš (V. Hübl). Rozhodčí: Pěšina, Pražák – Brejcha, Pešek. Vyloučení: 4:5, využití: 0:1. Diváků: 5200 (vyprodáno).

Kladno: Cikánek – Zelingr, Štich, Svedlund, Repe, Kehar, Lenďák – Redlich, T. Kaut, Kružík – Kloz, Kubík, Tůma – Zikmund, Machač, Bláha – Strnad, Přikryl, Pekr.

Litvínov: Kantor – Baránek, Sörvik, Frolo, Gula, Čutta, Z. Sklenička, L. Doudera – Marek Růžička, J. Mikúš, M. Hanzl – F. Lukeš, V. Hübl, Jánský – Trávníček, Gerhát, Řehoř – J. Černý, Válek, Matoušek.

Tabulka baráže: 

1. Energie Karlovy Vary 8 3 2 1 2 23:19 14
2. Rytíři Kladno 8 4 0 0 4 13:15 12
3. Dukla Jihlava 8 3 0 2 3 20:18 11
4. VERVA Litvínov 8 3 1 0 4 17:21 11