Po skvělé sobotě bylo kladenské publikum naladěno na postup, nic jiného si návštěvníci ČEZ stadionu nepřipouštěli. V první třetině jejich tým hrál ještě dobře, dokonce ještě ve 35. minutě šel do vedení 2:1. Ale stále aktivnější Jihočeši zápas otočili a po právu.

Dvě zásadní události orámovaly úvodní třetinu. Ta první už ve 35. vteřině vyřadila ze hry hned dva hokejisty. Exreprezentant F. Novák fauloval Redlicha tak ostře, že vyfasoval trest do konce utkání, zároveň ale ve formě hrajícího forvarda Rytířů zranil tak vážně, že nemohl pokračovat. Z dlouhé přesilovky domácí nic nevytěžili i kvůli zbytečnému oplácení Kubíka.

Druhý moment rozzářil většinu fanoušků na vyprodaném ČEZ stadionu. Kružík projel hřiště a přes nohy bránícího Kutláka parádně zavěsil.



Jenže druhá část se domácím nepovedla. Až příliš často se dostávali pod tlak a brzy inkasovali po teči Nedorosta, který potrestal faul Tůmy. Rozhodující se ukázal ale závěr třetiny. Kladno nejprve podruhé poslal do vedení také povedenou tečí Strnad, ale na druhé straně si Jihočeši aktivitou vynutili rychlý obrat během 39 vteřin. Nejdřív důrazný Čermák zakončil akci dva na jednoho a vzápětí překvapil domácí obranu i Cikánka z úhlu Heřman.

Hosté navíc nesáhli k úporné obraně a hned v úvodu třetího dějství skvěle trefil nad Cikánkovu lapačku hrdina duelu Nedorost – 2:4. Kladno prožívalo nejhorší momenty série, trvale se bránilo tlaku soupeře, hůř bruslilo, prohrávalo souboj za soubojem. A když už měl Strnad v přesilovce velkou možnost, nedal.

Dvě a půl minuty před koncem si Rytíři vynutili přesilovku, vylepšili ji odvoláním Cikánka, ale velké šance Hořavy a Kloze skvělý Kváča za záda nepustil.

„Byli jsme pod tlakem z ukončení série a na mužstvu bylo vidět, že si to uvědomovalo. Hráli jsme zodpovědně a nakonec se to otočilo směrem k nám. Myslím, že si série zaslouží, aby neskončila čtyři nula a pokračuje dál,“ hodnotil po dlouhé době spokojený asistent kouče Motoru Luboš Rob.

Trenér Rytířů Miloslav Hořava uznal, že Budějovice byly tentokrát lepším týmem a zaslouženě vyhrály. „Naši kluci dřeli, ale nestačilo to, to se stává,“ řekl Hořava, kterému se celý zápas líbil ať už kvalitou obou celků, či atmosférou, jakou kladenští diváci vytvořili. „Kvůli tomu se hokej hraje, skvělé to v tomhle ohledu bylo i v Budějovicích. Zápas play off by měl takhle vypadat,“ chválil Hořava, ale také kritizoval.

Zejména další zranění, tentokrát kladenského Tomáše Redlicha, který je se zřejmě zlomeným nosem, otřesem mozku a možná i dalšími komplikacemi v nemocnici na vyšetření CT.  „Tahle zranění mě mrzí, a je jedno, zda jde o našeho hráče nebo soupeřova. Hokeji to nedělá dobré jméno a málo se pro to u nás dělá. Mám zkušenosti ze Švédska, a tam se to neděje v takové míře,“ mínil Hořava. „Je to asi naše páté vážné zranění, což je k zamyšlení.“

Další zápas  číslo pět se hraje na jihu Čech v úterý od 17:30 hodin.

Rytíři Kladno – Motor České Budějovice 2:4 (1:0, 1:3, 0:1).

Branky: 9. Kružík (Svedlund), 35. Strnad (Štindl, Přikryl) – 22. Nedorost (Čáp, Rob), 39. Čermák (Vampola, Čáp), 39. Heřman (Jonák, Rob), 43. Nedorost (Vráblík). Rozhodčí: Zubzanda, Veselý – Belko, Špringl. Vyloučení: 4:5, navíc F. Novák (ČB) TH. Využití: 1:1. Diváků: 4956. Stav série: 3:1.

Kladno: Cikánek – Štich, Svedlund, Štindl, Kehar, Lenďák, Matula – Redlich, T. Kaut, Kružík – Kloz, Kubík, Tůma – M. Hořava, Machač, Zikmund – Strnad, Přikryl, Pekr – Jágr.

České Budějovice: Kváča – Kutlák, F. Novák, Fillman, Vráblík, Pavlin, Čáp – Čermák, Vampola, Nedorost – Heřman, Rob, Jonák – Dostálek, Galamboš, M. Novák – L. Květoň, Vlček, Nejezchleb.