Jestli měli Rytíři před nedělním mačem v extralize z někoho obavy, pak to byla právě Plzeň, s níž v sezoně nedostali ani jednou nárok a celkově se jim v poslední době na západočeském ledě nevede – vždyť tu vyhráli naposledy v předkole play-off 2008 (28. února).

V první třetině ale dobře dodržovali obrannou taktiku kouče Vojty, z níž navíc aktivně vyráželi do výborných brejků a několikrát se ocitli blízko vstřelení branky. Stav nakonec zůstal 0:0, protože sólo Lepina výborně zastavil vracející se Hanzlík, rána Hluchého zasvištěla těsně vedle a Kafkův pokus z úhlu kryl Svoboda, byť s trochou štěstí.

Plzeň hrozila zejména ve svých tradičně skvělých přesilovkách a v nejnebezpečnější akci měla i kus smůly – Stráského rána cvakla jen o tyč.
Rozhodla nakonec druhá část, v níž Rytíři svou aktivitu ještě vystupňovali, matnou Plzeň doslova přikovali na její polovině a třemi góly favorita zničili – a to ještě několik šancí zůstalo nevyužito.

Účet načala v posledním týdnu neudržitelná třetí formace, jejíž akci začal Látala a po dobré práci Eberleho s Lukáčem ji také pohodlnou střelou zakončil – byť gólman Svoboda dělal divy.

Skvělou partii odehrál ve druhém dějství také Jaroslav Kalla. Od 9. prosince se střelecky trápí, ale jeho nedělní příspěvek bohatě stačil. Vymodlil si celkem tři fauly a skvělými pasy připravil zbylé dvě kladenské trefy. Nejprve v končící početní převaze krosem objevil Hovorku, který měl při zakončení i štěstí – jeho pokus tečoval za záda Svobody obránce Vykoukal.

Kalla poté sice pokazil největší šanci hostů v přesilovce pět na tři, ale následně zpoza klece objevil dokonale Pateru a bylo to 0:3.

Rytířům vůbec nevadilo, že opět nemohly nastoupit nemocné opory L. Procházka, Bílek a Bicek, k nimž se navíc přidal Pavlů a v první třetině i Posmyk. Nastoupit tak musel i junior Kužel a podílel se na třetí brance svého mužstva.

Třetí třetina bylo dlouho hlavně o pohodě Kladna, kterou zvýraznil mladíček Knotek gólem na 3:1. Parádně mu ho připravili Valský a také D. Růžička, jenž bruslí u mantinelu oblafl exkladenského Kaberleho.

Závěr utkání Plzeň psychicky nezvládla. Třeba M. Straka fauloval dvakrát během jednoho střídání a Modrý úplně na konci sekl vší silou Kafku. Dostal trest do konce utkání, nicméně šikovný Kladeňák trestné střílení nedal a na Svobodovi si vylámal zuby snad potřetí v utkání.

„Dnes jsme nebyli Kladnu důstojným soupeřem a doufám, že se to nebude opakovat. Kdybychom hráli aspoň z poloviny to, co jsme měli, musel zápas skončit aspoň remízou,“ byl zklamaný po utkání v televizním rozhovoru pro ČT4 Adam Svoboda.

Nejlepší hráč Kladna Jaroslav Kalla byl maximálně spokojený. Jeli jsme do Plzně uhrát nějaké body a že jsou tři, to je skvělé. Výborně jsme hráli dozadu, dali jsme nějaký góly, chytal gólman, prostě všechno vyšlo. Plzeňáci byli čím dál víc podráždění a nabízeli nám další a další přesilovky a my je i využívali,“ usmíval se Kalla a nad tím, že stále nemůže sám dát gól, mávl rukou. „Mám to v hlavě, ale ono to přijde, hlavní jsou tři body.“

Hlasy trenérů po utkání:

Milan Razým (Plzeň): "Náš výkon za moc slov nestál. Podali jsme nejhorší výkon v sezoně. Soupeř byl lepší ve všech směrech a zaslouženě si odváží tři body. Sami momentálně nevíme, co se ve druhé třetině s námi stalo. Budeme si to muset zanalyzovat. Už v Litvínově jsme byli dvě třetiny horší a dnes to vygradovalo. Musíme se vrátit zpět k našemu hokeji a to hned zítra na tréninku."

Zdeněk Vojta (Kladno): "Plzeň byla posledním týmem, se kterým jsme v sezoně nezískali ani bod. Chtěli jsme to dnes zlomit, protože v boji o postup do play off potřebujeme každý bod. Před televizními kamerami jsme odehráli skvělé utkání. Pod dojmem zajištění si jistoty předkola bych řekl, že to byl náš nejlepší výkon v letošním ročníku. Od druhé třetiny jsme soupeře přebruslovali a přehrávali. Všichni příkladně bojovali a zaslouženě jsme zvítězili. Máme teď šanci i na šestku a budeme o ní bojovat do konce základní části."

HC Plzeň 1929 - Rytíři Kladno 0:4 (0:0, 0:3, 0:1). Branky a nahrávky: 23. M. Látal (Lukáč), 27. Hovorka, 32. Patera (Kalla), 48. Knotek (Valský). Rozhodčí: Minář, Šír - Bádal, Kostka. Vyloučení: 10:4, navíc Modrý (Plzeň) 5 min. a do konce utkání. Využití: 0:1. Diváci: 5176.

Plzeň: A. Svoboda - Vykoukal, Kaberle, Dan Růžička, Jiří Hanzlík, St. Pierre, Modrý, Frolo - Duda, Jan Kovář, Pletka - Stránský, Martin Straka,Kratěna - Michal Dvořák, Havlíček, Johnson - Mrňa, Pitule, M. Heřman. Trenéři: M. Jelínek, Razým a Michal Straka.

Kladno: Chábera - Kameš, J. Drtina, Lepine, Piskáček, Posmyk (22. Kužel), David Růžička - Kalla, Patera, Kuchler - Hovorka, Dragoun, Hluchý - Eberle, Lukáč, M. Látal - Valský, Knotek, Kafka. Trenéři: Vojta, Tatíček a Kopecký.

Tabulka:

1. HC Sparta Praha 50 26 8 9 7 158:104 103
2. HC Plzeň 1929 49 25 7 6 11 170:135 95
3. HC ČSOB Pojišťovna Pardubice 49 22 5 7 15 165:126 83
4. HC Mountfield Č. Budějovice 50 22 5 4 19 126:124 80
5. Bílí Tygři Liberec 49 18 11 3 17 135:130 79
6. HC Vítkovice Steel 50 19 7 3 21 137:139 74

7. PSG Zlín 50 17 6 10 17 104:120 73
8. Rytíři Kladno 50 19 4 7 20 126:137 72
9. HC Kometa Brno 50 17 6 6 21 135:134 69
10. HC Oceláři Třinec 49 17 4 8 20 137:137 67

11. HC Energie Karlovy Vary 50 16 5 6 23 133:150 64
12. HC Verva Litvínov 50 14 9 4 23 134:160 64
13. HC Slavia Praha 49 14 5 7 23 124:151 59
14. BK Mladá Boleslav 49 16 3 5 25 111:148 59