Ač se narodil v Podmoklech (okres Rokycany), jeho jméno je spjato především s kladenským hokejem. Do Kladna se Šindler přestěhoval ještě v mládežnickém věku a bydlí zde dodnes. Jako hráč hrál za dorost, B tým i áčko SONP Kladno, na vojně nastupoval za ČH Bratislava a v samém závěru své hráčské kariéry oblékal i dresy Unhoště a Lán.

Mnohem známější je však Zdeněk Šindler jako mimořádně úspěšný hokejový trenér. Na jaře roku 1971 úspěšně zakončil vysokoškolské studium na FTVS, ale trenérské práci se věnoval již před získáním diplomu a v sezoně 1968 – 69 získal s dorostem PZ Kladno titul mistra republiky. Jako trenér působil během své více než čtyřicetileté trenérské kariéry především u mládežnických družstev, ale koučoval například i muže Berouna, Mladé Boleslavi, Kadaně a krátce i A mužstva Poldi SONP Kladno. Jako kormidelník lavičky působil i v zahraničí v Dánsku. Jeho trenérským vrcholem bylo působení u mládežnických reprezentací Československa v 70. i 80. letech. Byl i členem metodické komise Svazu ledního hokeje a sám přednášel na FTVS UK.

Jako hráč jste nastupoval v 50. letech i za kladenské áčko. Jak na tuto dobu vzpomínáte?

,,Bylo to ještě před vojnou v letech 1953 – 56. Kladnu se tehdy příliš nedařilo a tak si známý trenér Vlastimil Sýkora vytáhl do áčka asi čtyři dorostence a mezi nimi i mne. Zahrál jsem si tak v jednom mužstvu například s Bohoušem Proškem, Vaškem Fröhlichem, brankářem Kulíčkem a dalšími skvělými hokejisty.“

Vy jste ale mnohem známější jako úspěšný trenér především u mládežnických družstev…

,,Trénování jsem se věnoval plných čtyřiačtyřicet let. Je pravda, že většinou u mládeže, ale rád vzpomínám i na angažmá u mužů v Dánsku a osobně si cením i záchranu kladenského áčka v nejvyšší soutěži v sezoně 1997 – 98.“

Ve dvou obdobích jste trénoval i dorostenecká reprezentační družstva Československa…

,,Rád vzpomínám především na své druhé působení u dorosteneckých reprezentací v první polovině 80. let. Vedl jsem výběry do 16, 17 i 18 let. Rukama mi prošli takoví hráči jako Volek, Pivoňka, Kašťák, Petr Svoboda, Lubina a mnoho dalších skvělých hokejistů, kteří se později prosadili mezi muži.Vrchol přišel v roce 1983 v KLDR, kde jsme na MS osmnáctiletých ve finále porazili Sověty a stali se mistry světa.“

Jak hodnotíte současný kladenský hokej? Myslíte si, že v nadcházející sezoně bude hrát zase jen o záchranu v nejvyšší soutěži?

„Velkým problémem současného kladenského hokeje je brzký odchod mnoha velkých talentů většinou do zahraničí, ale i do zámožnějších domácích klubů. Myslím, že kdyby všichni zůstávali v Kladně, patříme k absolutní české špičce. Přesto si myslím, že nadcházející sezona bude lepší než ta minulá.V áčku je mnoho mladých hráčů a mezi nimi i opravdové talenty. Navíc, jak jsem mohl vidět, má mužstvo před nadcházející sezonou velmi dobře natrénováno.“

LUBOŠ HORA