Rytířům se povedla druhá třetina, ve které odskočili soupeři na rozdíl dvou branek. Hrdinou obou okamžiků, které dělila necelá minuta, byl probuzený střelec David Tůma. Ten skóroval po třináctizápasové (!) odmlce, poprvé od 6. ledna. Nakonec trefil i hattrick a přihrál i na zbylý gól. Spící kalašnikov začal sypat náboje právě včas.

Tůma korunoval dobrou hru hostů ve druhém dějství, když v tom prvním také padly dva góly. Na obou stranách po jednom a oba kuriózní. Domácí poslal do vedení Bárta, když za brankou tečoval Zelingrovo vyhození tak záhadně, že se od zad brankáře Cikánka sneslo do sítě. Machač odpověděl velmi podobně, i on se dostal k puku šťastně a propíchl ho mezi Kváčovými betony.

„Do utkání jsme výborně vstoupili. Dali jsme gól, hráli jsme aktivně a měli jsme hodně střel,“ chválil své spoluhráče útočník Budějovic Filip Vlček, jenž se tentokrát nevešel do sestavy a zápas sledoval jen z tribuny.

České Budějovice - Kladno. Kladno, jemuž kromě Jágra chyběl také Rus Kurjanov, ale konečně se vrátil do sestavy bek Štich, už v poslední třetině přes pár domácích šancí náskok uhájilo, Cikánek chytající ve velké pohodě zneškodnil i šanci aktivního Jonáka. Pět minut před koncem navíc Tůma ukázal, jak moc ho pálila střelecká žáha a dovršil ranou po buly hattrick.

Stínem utkání byl drsný faul budějovického Čápa na mladého Kubíka. Už v první třetině ho zasáhl do krku a Kubík dohrál – domácí bek vyvázl s trestem na 2+10 minut.

Play off zahájí Kladno domácím dvojzápasem v úterý a středu. Soupeř ještě jasný není.

Budějovický Luboš Rob litoval, že jeho tým nesplnil cíl a neudržel očekávané vedení. "Bohužel prostřední část zápasu jsme nesehráli dobře. Polevili jsme a Kladno se zaslouženě dostalo do vedení. Ve zbytku utkání jsme se nedostali do tempa, přestože jsme sestavu stáhli na tři lajny. Chtěli jsme snížit, jenže nám dneska nejely nohy a výkon vyšuměl do ztracena. Takto jsme si to rozhodně nepředstavovali," přiznal bez vytáček Rob, jehož tým po Varech nestačil ani na druhého velkého rivala.

Pavel Patera tým naopak chválil, byť podle něj v úvodu po nešťastném gólu vypadl z role. "Pak byly Budějovice lepší, nás ale podržel gólman. Když jsme ujeli a vyrovnali, tak se kluci semkli a hráli jako v play-off. Bylo tam všechno – padali do střel, fungovala disciplína," chválil Patera. 

ČEZ Motor České Budějovice – Rytíři Kladno 1:4 (1:1, 0:2, 0:1).

Branky a nahrávky: 3. M. Bárta – 17. Machač (Tůma), 35. Tůma (Přikryl), 36. Tůma (Štindl, Kloz), 56. Tůma (Přikryl). Rozhodčí: Pešina, Doležal – Zídek, Springl.  Diváků: 6421 (vyprodáno).

České Budějovice: Kváča – Kutlák, Čáp, Kučný, Vráblík, F. Novák, Pýcha – L. Květoň, Mikyska, Nedorost -  Dostálek, Vampola, Čermák – Heřman, Rob, Jonák – M. Bárta, Galamboš, Martin Novák.

Kladno: Cikánek – Štindl, Kehar, P. Hořava, Matula, Štich, Zelingr, Lenďák – Svedlund, Machač, M. Hořava – Pekr, Přikryl, Strnad – Tůma, Kubík, Kloz – Zikmund, Kaut, Redlich