Velkou nepříjemností začalo utkání pro hostujícího útočníka Adama Kubíka, když po rozbruslení musel odjet do nemocnice se zraněním v horní části těla. Ale jeho údajný kolaps se nekonal, šlo jen o fámu. Kubík zápas sledoval z hlediště.

Jinak bylo vidět, že hrají dva týmy, kde pohoda chybí. Budějovice z posledních pěti zápasů uhrály jen bod, Rytíři na tom nejsou o mnoho lépe a hlavně mají bodů méně celkově. O to větší škoda je, že na slabšího soka neuhráli lepší výsledek.

Po první třetině mohly litoval oba týmy. Rytíři zahozených tutovek Filipa a Hlavy, domácí zase neuznané branky Vrábíka kvůli postavení Novotného v brankovišti. Na výzvu si možná dobře pro Rytíře netroufli. I tak po chvíli vedli, když rána ex-kladenského Valského zaskočila brankáře Bowa.

Kladno sice začalo nadějně i druhou třetinu, ale pak začalo dělat vše pro to, aby inkasovalo. Tři vánoční dárky v podobě nesmyslných vyloučení (dvou za moc hráčů a jednou za útočný faul) Motor rád přijal, ale využil jen jeden díky trefě Pecha. Byla to už šestá využitá přesilovka Budějovic v letošních vzájemných duelech.

Dárky však rozdávali i Jihočeši. Nejdřív brankář Hrachovina pustil lacinou střelu Pytlíka, který tak zaznamenal svou první branku v Kladně teprve druhou v extraligové kariéře po více než třech letech. Během dvou a půl minuty pak Jihočeši vyslali špatnou rozehrávkou do brejku dvojici Filip – Hlava a ten se trefil dokonale. Přerušil tak sérii sedmi utkání bez gólu a i potřetí v sezoně Hrachovinovi dal gól. Domácí ještě protestovali, protože podle nich těsně před akcí Dotchin fauloval Štencela, ale sudí Hodek měl jiný názor.

Jenže vyrovnané duely Kladno obvykle nezvládá a potvrdilo to naivními chybami ve třetí třetině. Tutovku Vondry ještě přežilo, ale v polovině třetině příliš otevřel stranu Suchánek a Valský měl v sólovém úniku čas i na pohodlnou dorážku – 3:2.

Kladno uvadlo a živou vodou ho polila až závěrečná power play, při níž ale Hrachovina Motor podržel. "Jsme smutní, ale nepovedlo se nám proměnit v poslední třetině tři přesilovky a za nich musíme zapracovat," mínil v pozápasovém rozhovoru pro Českou televizi Jaromír Pytlík.

Hlasy trenérů

Jaroslav Modrý (Motor): „Přistoupili jsme k utkání s patřičným respektem. Měli jsme dobrý vstup, ale ve druhé třetině jsme měli výpadek a soupeř vyrovnal. Ve třetí třetině jsme našli cestu k vítězství, když jsme zvládli výborně tři oslabení a podržel nás gólman. Jsme rádi, že do reprezentační přestávky jdeme s pozitivní náladou.“

Jiří Burger (Kladno): „Bylo vidět, že ani jeden ze soupeřů není v pohodě. Hrál se hodně urputný zápas, který nenabídl moc hokejovosti. Odehráli jsme podle našich představ deset minut ve druhé třetině. Zbývajících padesát ne, proto se vracíme bez bodu.“

Motor České Budějovice - Rytíři Kladno 3:2 (1:0, 1:2, 1:0).

Branky a nahrávky: 20. Valský (Vráblík, Štencel), 27. Pech (J. Ondráček, Šenkeřík), 51. Valský (D. Voženílek, Hrachovina) – 32. Pytlík (Ticháček, Baránek), 34. Hlava (Filip). Vyloučení: 3:3, využití: 1:0. Rozhodčí: Hodek, Kika – Zíka, Bohuněk. Diváci: 1000 (omezený počet).

Motor: Hrachovina – Percy, Bindulis, Piskáček, Šenkeřík, Štencel, Vráblík, Štich – Gulaš, Pech, J. Ondráček – Valský, D. Voženílek, J. Novotný – Vondrka, M. Hanzl, Abdul – Karabáček, Holec, M. Beránek. Trenéři Modrý, P. Martinec a Fousek.

Kladno: Bow - Dotchin, Kehar, Wood, Ticháček, Baránek, Suchánek - Indrák, Plekanec, Zikmund - Jágr, Filip, Hlava - Kristo, Račuk, Beran - Melka, Pytlík, Machala.