Severočeši jsou do utkání v roli mírného favorita. Ne však proto, že jsou na tom v extraligové tabulce o bod lépe než třetí Kladno, ale poněvadž svého soka v sezoně v obou letošních vzájemných zápasech porazili. „V prvním utkání zahráli výborně na servisu, ale ve druhém jsme doma vlastními chybami ztratili dva sety,“ připomněla nejvýraznější postava kladenského týmu, nahrávač slovenské reprezentace Branislav Skladaný s vědomím, že na rozdíl od extraligy v poháru šance na reparát není. „Myslím, že porazit se dá každý, to už jsme dokázali. Doufám, že do třetice to Liberci nevyjde. Chceme mu porážky vrátit. Dobře ví, že i my jsme silní.“ Čtyřiadvacetiletý Skladaný je v Kladně už čtvrtou sezonu. Byl také u jeho mistrovského titulu. Pohár je pro něj další výzvou. Vítěz si totiž zahraje evropskou soutěž CEV. „Máme mladý tým, který potkávají výkyvy. Teď se trošku trápíme v útoku. Když ale zlepšíme servis, tak je porazíme,“ je přesvědčený Skladaný, jemuž město Kladno přirostlo k srdci. Už se těší na hokejové play–off a také na Gambrinus ligu, kam chodí fandit kamarádovi, kapitánu SK Lukáši Killarovi.