Podnětem k šetření se staly výhrady krajské opozice, napadající zejména externí smlouvy odboru kancelář hejtmanky v roce 2017 a z kraje roku následujícího. Kritici z řad STAN a ODS se nespokojili s vysvětlením hejtmanky Jaroslavy Pokorné Jermanové (ANO), že bylo třeba nahradit pracovníky, kteří po volbách odešli s bývalým vedením kraje, ale také řešit řadu jen dočasných úkolů: například zmapovat přehled kulturních akcí kvůli objektivnímu rozhodování o poskytování dotací, chystat oslavy stého výročí vzniku samostatného československého státu v roce 2018 (spojeného i s přípravou reprezentativní publikace 100 let české státnosti ve Středočeském kraji). Či získat nezávislé zhodnocení k dalším koncepčním záležitostem; třeba k posouzení toho, zda má kraj podporovat budoucí záměr spalovat komunální odpad v zařízení pro energetické využití odpadu v Horních Počaplech.

Hejtmanka také po loňském policejním zásahu na krajském úřadu uvedla, že účast kriminalistů vítá – nezávislé prošetření podle ní ukáže, že bylo vše v pořádku, a přinese tak konec dlouhých debat středočeských politiků kolem externích smluv.

Kritiky nezastavilo ani upozornění dalších radních z řad hnutí ANO, zvláště Gabriela Kovácse a Martina Hermana, že rovněž odbory krajského úřadu, jež byly před koaličním zemětřesením v říjnu 2017 ve sféře působnosti politiků nynější opozice, také využívaly služeb externích spolupracovníků. Někdejší náměstek hejtmanky Martin Kupka (ODS), který měl v prvním roce současného volebního období v krajské radě na starosti oblast zdravotnictví, uvedl, že on zaměstnával jednoho externistu, který se mu za deset tisíc měsíčně staral o aktualizace facebookové stránky.

Terčem výhrad z řad opozice se stávaly zejména takové položky v pracovních výkazech jako poskytování zpětné vazby, práce podle zadání, monitoring časopisů vydávaných spolky, mapování vánočních zvyků či analýza hudebních festivalů. Hlavní námitka zní, že k řadě z těchto činností, za něž kraj vyplácel jednotlivcům i desetitisíce měsíčně, nelze dohledat konkrétní dále využitelné výstupy – a opozice se nedostala ani k většině jmen externích spolupracovníků.

Na to, že v souvislosti s případem smluv pro externisty byl obviněn 44letý Robert Georgiev, někdejší ředitel kladenské vědecké knihovny, která funguje jako jedna z příspěvkových organizací kraje, upozornil v úterý server Seznam Zprávy, který i v minulosti měl o policejním šetření v kauze externích smluv středočeského hejtmanství spolehlivé informace. Nyní mu fakt, že je trestně stíhán, potvrdil sám Georgiev – přičemž upozornil, že sám je tímto vývojem událostí překvapen. Policie ústy mluvčího Národní centrály proti organizovanému zločinu Jaroslava Ibeheje pouze hovoří o obvinění jedné osoby z porušení povinností při správě cizího majetku.

Georgiev, který před pověřením vedením knihovny působil jako ředitel krajského úřadu (což však bylo v minulém období; už předtím byl ostatně blízkým spolupracovníkem někdejšího hejtmana Davida Ratha) a po odchodu z knihovny se stal ředitelem úseku vnějších a vnitřních vztahů České pošty, v době svého působení v Kladně platil externistům například za právní analýzy – třeba za posouzení dopadů insolvenční vyhlášky na podnikatele, což zrovna není typickým předmětem zájmu vědecké knihovny – či za práci na vyhotovení vnitřních směrnic.

Server Seznam mimo jiné upozornil na to, že dva z vyplácených externistů – žena a muž – používali stejnou pražskou adresu jako Georgiev. „Jaký spolu má tato trojice vztah, se nepodařilo ověřit,“ konstatuje autor textu Vojtěch Blažek. I sám exředitel se ostatně po odchodu z kladenské knihovny stal jejím externistou – jako poradce v souvislosti s přípravou stavby depozitáře.