Tehdy třiadvacetiletý Starmer byl jedním ze sedmnácti studentů, kteří v roce 1986 navštívili na dva týdny Československo. Cílem jejich pobytu bylo obnovit památník obětí nacistických zločinů v Lidicích. Činnost studentů monitorovala StB. Tajná policie zaznamenala jména studentů, datum a místo narození, číslo pasu a adresu rodinného domu. Článek o působení Keira Starmera v Lidicích zveřejnila na svém webu Česká televize.

Ve skupině s nynějším lídrem Labouristické strany byli občané Spojených států, západního Německa, Dánska, Španělska, Finska, Nizozemska, Francie a Československa. Jeden účastník pak podle Daily Mail později pracoval ve vedoucí roli v Evropské komisi.

Obec Lidice byla po smrti Reinharda Heydricha vyhlazena. Muži starší 15 let byli popraveni, ženy odvlečeny do koncetračního tábora a většina děti byla usmrcena. Lidickou tragédii nepřežilo celkem 192 mužů, 60 žen, 88 dětí.