Irena Kolářová bydlí již od útlého dětství v centru Zahrada pro mentálně postižené v Kladně. Po dlouhém a neúspěšném hledání zaměstnání se stala kreslířkou v chráněné dílně Exim Protect. Začala mít vlastní příjem a život se jí od základů změnil. Pominuly všechny rozdíly, které doposud pociťovala. Byla šťastná a práce ji zcela naplňovala.

Po roce se Irena ocitla na dlažbě. Propustili ji, stejně tak jako mnoho dalších. V této chvíli je stále bez práce a ačkoliv centrum dělá maximum, aby jí našlo nové zaměstnání, veškerá jeho snaha je zatím bezvýsledná. Najít uplatnění je pro Irenu tou největší a nejsložitější bariérou.
„Od počátku letošního roku se snížily daňové úlevy pro majitele firem zaměstnávajících osoby se zdravotním postižením. To je jeden z důvodů, proč se v tomto roce rapidně zvýšila nezaměstnanost těchto osob,“ tvrdí ředitelka centra Zahrada Eva Bartošová.

K poslednímu únoru bylo na Úřadu práce v Kladně evidováno 739 nezaměstnaných se zdravotním postižením v poměru k celkovému počtu 5158 klientů.
Ačkoliv úřad věnuje vyhledávání vhodných pracovních pozic pro zdravotně postižené zvýšenou péči, provádí monitoring těchto pozic, realizuje program pracovní rehabilitace zdravotně postižených, je velmi obtížné pro ně vhodné uplatnění najít.

Na Kladensku je v současnosti na celkový počet 739 evidovaných uchazečů zdravotně postižených jen 145 volných vhodných pracovních míst. Od roku 2005 rapidně vzrostl počet těchto nezaměstnaných jedinců. Nejvyšší nárůst byl počátkem roku letošního.

Úřad práce v Kladně se v rámci Programu realizace aktivní politiky zaměstnanosti podílí na provozních nákladech oficiálních chráněných dílen, které poskytují celkem 137 pracovních míst osobám se zdravotním postižením.

Meta Kladno zaměstnává 120 zdravotně postižených. Jedná se o bezbariérové výrobní družstvo. Probal Kladno a občanské sdružení Letohrádek Vendula v Bezděkové zaměstnávají dohromady 17 osob zdravotně postižených. „Letohrádek je navíc neformálním spojením částečné výroby a stacionáře pro těžce zdravotně postižené, což je velmi dobrá forma nenásilné motivace pro tyto osoby,“ potvrdil vedoucí oddělení trhu práce Úřadu práce v Kladně Jiří David.